Ungdom i Rogaland på landstoppen i bruk av sovemedisin

I aldersgruppa 15 til 19 år er det bare unge fra Aust-Agder som bruker mer sovemedisin enn rogalendingene.

Malin Halse (19) fra Kristiansand har slitt med søvnproblemer, etter at hun fikk en leddsykdom som førte til at hun måtte slutte på skolen. FOTO: Elina Hjønnevåg

Samtidig har nabofylket Vest-Agder siden 2010 sett en dobling i bruk av sovemidler for samme aldersgruppe. For Malin Halse (19) fra Kristiansand var det leddsykdommen reaktiv artritt som gjorde at hun knapt fikk søvn.

Leddbetennelsen oppstår i kjølvannet av en gjennomgått infeksjon, og starter ofte med akutt hevelse, ømhet, varme, rødhet og nedsatt bevegelighet i ett eller flere store ledd.

Halse forteller at hun fikk knappe tre timer med søvn, og resten av døgnet lå hun våken og vred seg i smerte.

Søvnløsheten ble så problematisk at det gikk utover skolehverdagen og fritidsaktiviteter som sprangridning. Dette endte med at hun måtte avslutte videregående som 17-åring.

– Jeg fungerte rett og slett ikke, sier hun.

Doblet bruk av sovemidler

Halses historie er bare en av mange på Sørlandet. Ifølge reseptregisteret har bruken av sovemidler for unge mellom 15 til 19 år doblet seg siden 2010 til 2018 på Vest-Agder.

Aust-Agder er fylket som har høyest bruk av sovemidler, like bak følger Rogaland.

Statistikken viser at bruk av sovemedisin blant ungdom i Rogaland har økt jevnt de siste fire årene.

– For trøtt til å være med venner

Bak statistikken ligger det flere historier om unge som sliter i hverdagen. For Halse førte leddsykdommen til at hun gikk så mye glipp av skole at hun sluttet. Også med sprangridning.

I fare for å bli avhengig av medisiner sluttet Halse med innsovningstablettene melatonin.

Medikamenter basert på melatonin er også kjent som «mørkets hormon». Dette brukes i hovedsak til behandling av døgnrytmeforstyrrelser, hvor det har vært en større økning i forskrivning i Norge for barn og unge de siste årene, ifølge Folkehelseinstituttet.

Videre prøvde hun både meditering og podkast-lytting, men det var ingenting som hjalp.

19-åringen måtte derfor venne seg til et liv med lite søvn. Er hun heldig klarer hun å sove i seks timer i dag.

– Det er ganske vanskelig, for jeg er for trøtt til å henge med venner. Alt ble bare mye verre fordi jeg gikk glipp av så mye.

Til hjelp har Halse en app som heter Fitbit på mobilen, som registrerer hvor lenge hun sover hver natt. Skjermbildet fra 2017 viser antall timer med søvn til. Appen fitbit registrerte søvn med kun tre timer. FOTO: Privat

– Sover fortsatt ikke som en normal person

Halse kjenner andre jevnaldrende som sliter med søvn av ulike årsaker.

– Etter skolen har vi ikke tid til noe annet enn lekser. Det er kun på kvelden vi får være sosiale og det går ofte utover søvnen, mener 19-åringen.

Selv om hun fortsatt sliter med søvnproblemer i dag, går det etter omstendighetene bedre. Nå er Halse ferdig med påbygg på videregående skole, og ønsker videre å dra på folkehøgskole til høsten.

– Jeg sover fortsatt ikke som en normal person, men jeg tror å ta utdannelse vil gå bedre i dag enn før.

Lavere terskel enn før

Vegard Nilsen, spesialist i indremedisin og samfunnsmedisin og påtroppende direktør for folkehelse i Agder, tror det er flere grunner som kan ha bidratt til økningen av sovemiddel-bruk hos ungdommer.

– Voksnes bruk kan ha bidratt til at ungdom gjør det samme, og terskelen for å ty til medikamentelle løsninger i befolkningen er muligens lavere enn tidligere, forklarer han.

Nilsen mener det ikke finnes et enkelt svar på hvorfor Agder har høyest bruk av sovemidler sammenlignet med resten av landet, men et planlagt «Senter for forskning på folkehelse og levekår» på Universitetet i Agder, med sentrale regionale aktører koblet på, kan muligens gi bedre svar om noen år.

– Svært bekymringsfullt

Vegard Nilsen, spesialist i indremedisin og samfunnsmedisin og påtroppende direktør for folkehelse i Agder, mener det er bekymringsfullt at flere unge inntar sovemidler. FOTO: Shutterstock / NTB scanpix

Nilsen sier videre at sovemedisin virker svært godt den første uka, men effekten avtar kraftig etter noen ukers bruk på grunn av kroppens tilvenning. Da er det for mange vanskelig å slutte.

I legenes medikamentkatalog står det at sovemedisin kun skal gis ved kortvarig eller forbigående søvnvansker. Nilsen mener at både leger og pasienter bør følge ordlyden.

– Det er svært bekymringsfullt at ungdommer bruker sovemidler, når andre løsninger er så mye bedre. Det viktigste er å finne årsaken til søvnvanskene, og fjerne årsaken dersom det er mulig, mener Nilsen.

Bør følge søvnråd

Han mener at forbruket kan senkes hvis de generelle søvnrådene følges og folks terskel for å bruke sovemedisin heves.

– Regelmessig døgnrytme, være mye ute da dagslyset øker produksjonen av vårt søvnhormon melatonin, bruke kroppen fysisk i løpet av dagen, ikke sove på dagtid, drikke energidrikker eller kaffe på kveldstid og ikke ta med mobil eller PC i senga, råder Nilsen.

Vanedannende sovemedisiner kan være til hjelp i en kort periode ved alvorlige søvnvansker. Langvarig bruk kan derimot forverre problemene og gi avhengighe, ifølge Helse-Norge. FOTO: Shutterstock / NTB scanpix

Økningen kan bety at flere får korrekt behandling

Leder av Nasjonal kompetansetjeneste for søvnsykdommer, professor Bjørn Bjorvatn, er ikke bekymret for at bruken av ikke-vanedannende sovemidler øker, som medikamenter basert på melatonin.

– Ettersom ungdom som sliter med søvnen er økende, kan det bety at flere får korrekt behandling.

Videre forklarer Bjorvatn at alle sovemidler kan ha uheldige effekter, men at ubehandlede søvnproblemer også har svært mange negative effekter.

– Det er mange grunner til at ungdom sliter mer nå enn tidligere, blant annet er bruk av elektroniske medier en sannsynlig medvirkende årsak, mener Bjorvatn.

Både Aust-Agder og Rogaland har statistisk sett ligget høyt oppe på sovemiddelbruk i lengre tid. Bjorvatn sier at dette enten kan bety at legene skriver ut mer resepter, eller at flere ungdommer sliter.

En annen forklaring ifølge Bjorvatn kan være at flere ungdommer får bedre behandling i Aust-Agder enn i andre fylker, og at fastlegene i Agder har god kompetanse på søvnproblemer.

På hjemmesidene til Nasjonal kompetansetjeneste finner du mange råd om behandling – også med fokus på ungdomssøvn.

Publisert:

Oppdatert:

Økt forbruk av sovemidler blant Agder-ungdom: Malin (19) fikk knapt tre timers søvn og måtte droppe ut av videregående

I aldersgruppa 15 til 19 år er unge fra Aust-Agder øverst på landsstatistikk i bruk av sovemidler, mens i Vest-Agder har bruken doblet seg siden 2010. Malin Halse (19) fra Kristiansand er en av dem som sliter med søvnproblemer.