Aktuelt

Rekordmange publikummere kommer til Utopia i år

Festivalsjef Espen Yung Svendsen liker vanligvis ikke snakke høyt om besøkstall, men det har han ingen problemer med i år.

Oppdatert:
  • Håvard Tanche-Larsen Knutsen

Espen Yung Svendsen inviterer til festival utenfor Konserthuset for tredje året på rad. I år forventer han flere publikummere enn noen gang. FOTO: Kristian Jacobsen

– Ja, det blir ny besøksrekord, bekrefter Svendsen fornøyd.

Når Byas treffer ham torsdag ettermiddag, er det rundt 1000 festivalbilletter igjen. Festivalsjefen forventer rundt 9500 besøkende i amfiet utenfor Stavanger konserthus både fredag og lørdag.

Årsaken? En omprofilering, mener festivalsjefen, som samtidig innrømmer at den ikke gikk helt etter planen.

  • Følg Byas på Facbook!

Motsatt effekt

I februar gikk Utopia-festivalen i blått i alle sine kanaler.

Etter et par dager med «tekniske utfordringer» (les: PR-stunt), dukket en ny versjon av Stavanger-festivalen opp. Nå skulle ikke Utopia lenger assosieres med en mørk teknofestival, men heller betraktes som en lys sommerfest.

Se Utopia-bildene fra i fjor:

Samtidig viste statistikken at rogalendingene ikke var så gira på å dra på Utopia som festivalsjefen først trodde. I fjor var kun 60 prosent av festivalpublikumet fra Rogaland, resten var tilreisende fra andre byer.

Flere lokale artister kunne være en god løsning, tenkte festivalledelsen, som i år har hanket inn både Stavangerkameratene og Isah.

– Men statistikken viser at kun 50 prosent av gjestene våre i år kommer fra Rogaland, sier Svendsen.

– Så effekten er egentlig motsatt?

– He he, ja, men billettsalget øker, så det er jo kjempebra, sier Svendsen, som forteller at de fleste tilreisende kommer fra Oslo og Akershus.

Vladimir Mordvinov og Aman Handa-James har jobbet med å rigge opp hovedscenen siden mandag. Nå er det bare finpussen som gjenstår. FOTO: Kristian Jacobsen

Rigging

Dørene åpner klokka 15.00 på fredag, men det har vært hektisk aktivitet på området siden mandag.

Da startet selve riggingen av festivalområdet. Rundt 30 personer er i sving for å få i stand den tredje utgaven av Utopia.

LES OGSÅ:

Nærmere halvparten jobber med å få i stand sceneproduksjonen.

– Det meste står klart nå. Både lys, lyd og bilde, forteller produksjonsleder Espen Andersen fra firmaet Konsertsystemer.

Det er ikke bare folk med hjelmer og klatreseler i amfiet, også besøkende i uniform var innom for en liten sniktitt.

– Vi blir litt kjent med området før vi skal være her i helga. Så skal vi ha en befaring i morgen, slik at vi er sikre på at alt er som det skal, sier politiførstebetjent Øyvind Sveinsvoll.

Festivalsjefen regner med 19.000 publikummere i løpet av festivalen. Rundt 9500 gjester både lørdag og søndag. FOTO: Kristian Jacobsen

Fra EDM til populærmusikk

Festivalen ble arrangert for første gang i 2017. I løpet av tre år har Utopia gått gjennom flere endringer. Ikke bare på musikk- og designfronten, men også når det kommer til selve avviklingen.

– Det å gå på festival i dag handler mer om en totalopplevelse enn nødvendigvis visse artister, sier Svendsen.

Festivalbudsjettet er det samme som før, rundt 14 millioner kroner. I stedet for å investere tungt i artister, satser Utopia heller på å få til en sømløs festivalopplevelse.

Det kan være å investere i nettilgang til publikum, utvide området med flere tilbud, eller utbedre toalettfasilitetene.

Du trenger ikke nødvendigvis det største av det største innen EDM-sjangeren når publikum sier ja til et spekter som strekker seg fra Karpe til Vassendgutane.

– Det er en helt annen musikkverden nå, sier festivalsjefen.

– Betyr det at det er vanskeligere å arrangere festival nå enn tidligere?

– På sett og vis, men samtidig som noen dører lukkes, er det andre som åpnes. Vi har mange flere artister å velge mellom nå som folk har en bredere musikksmak, sier Svendsen.

– Dere markedsførte dere først som en EDM- og pop-festival. Hva vil du kalle dere nå?

– Populærmusikk er vel sjangeren i år, sier Svendsen og humrer.

Publisert:
Oppdatert:
  1. Festival
  2. Utopiafestivalen
  3. Stavanger

Utopia utvider festivalområdet og flytter opp i Bjergstedparken

Festivalen arrangeres på nytt område allerede neste år. Da kan Utopia ta imot opptil 12.000 gjester.

Oppdatert:

Relaterte artikler

  1. AKTUELT
    Leker med tanken på å utvide Utopia-området
    2 ÅR SIDEN
  2. AKTUELT
    10 fine øyeblikk fra Utopia
    2 ÅR SIDEN
  3. AKTUELT
    Utopia røper første headliner og noen av planene for neste år
    1 ÅR SIDEN
  4. AKTUELT
    Svensk super-DJ bekreftet til Utopia
    2 ÅR SIDEN
  5. AKTUELT
    Avsluttet festivalen med å røpe datoene for Utopia 2020
    2 ÅR SIDEN
  6. AKTUELT
    Utopia 2019 blir større enn nokosinne
    2 ÅR SIDEN